De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken. Meer info
Ga verder
PNC
Geologische fietsroute

Geologische fietsroute De Wijers in de Lage Kempen

Deze nieuwe geologische fietsroute leidt ons langs een mooi en uitgestrekt vijvercomplex, De Wijers in de Lage Kempen. De ondergrond bestaat er voornamelijk uit zand: wit mioceen zand van de Formatie van Bolderberg bedekt door witgeel dekzand. Zand staat meestal symbool voor onvruchtbare landbouwgrond en het leven verliep in deze streek vroeger erg moeizaam. Later bracht de ondergrond door het zwarte goud (steenkool) rijkdom in deze streek maar ook sterke verandering: het open landschap werd meer gesloten, er werden dennen voor stuthout geplant en veel huizen gebouwd voor de alsmaar groeiende bevolking. Vaak bevatten de straatnamen in de nieuwe wijken nog informatie over hoe het hier vroeger was.

De startplaats van de eerste lus is de imposante Abdijsite Herkenrode, op de grens tussen de zandige Kempen en de leemstreek. De cisterciƫnzers legden in Bokrijk visvijvers aan en bouwden niet enkel een imposante abdij maar ook enkele kerken, waar we inheemse natuursteen kunnen bewonderen. Vanuit de abdij fietsen we verder naar de Bolderberg, die zijn naam gaf aan een geologische formatie in Vlaanderen. Vanop deze getuigenheuvel kijken we neer op de vijvers van Terlaemen. Daarna dalen we af naar de vijvers van Zonhoven. Al zijn al deze vijvers door de mens uitgegraven toch liggen ook hier weer geologische factoren aan de oorsprong. Langs het spoor bereiken we de beruchte Paalsteen en het erachter liggende natuurgebied de Platweyers om zo, via de kerk van Kuringen, terug bij ons startpunt aan te komen.

De tweede lus vertrekt in Kiewit naar het vijvercomplex van Bokrijk. Bij de Slangebeekbron werd vroeger zelfs turf gestoken. Een verlaten zandgroeve verderop is een geologisch kijkvenster. De indrukwekkende site van de Holsteen is zowel op geologisch als archeologisch vlak belangrijk natuur- en cultuurhistorisch erfgoed. Via het oude kolenspoor fietsen we verder op de Teut, door heidelandschap met vijvers en vennen. Bij de kapel van Ten Eikenen en de kerk van Zonhoven nemen we de natuursteen weer onder de loep. Via het vliegveld van Kiewit kom je al fietsend langs gerestaureerde vijvers in het natuurgebied terug uit bij het vertrekpunt.

Al zijn er op het eerste gezicht misschien weinig geologische ontsluitingen in dit gebied, toch laat deze fietsroute de aandachtige fietser op een aangename manier toe het landschap te ontcijferen en kennis te maken met de specifieke geologische kenmerken van de ondergrond en zijn relaties met het reliƫf, de flora en de fauna.